Run, Dash, Run!

Run, Dash, Run!

I hardly remember how long ago it was when I backed Bragi for their upcoming product The Dash on Kickstarter – a bit of desk research shows that it must have been early 2014. Like some other backers I thought I had thrown money at somebody who took it and ran…

Enough bi***ing now – they took their time and produced a decent MVP aaaand they shipped it. In January 2016 I finally got my hands on my new toy.

bragi_dash_black

The Dash, Image by Bragi

So I’ve been using it for a bit more than a month now and that’s my verdict:

Product quality (how it’s manufactured, including packaging) is close to top-notch. As it happens so many times some of the key problems are the HMI (human machine interface) – I’m simply too clumpsy for some of the touch controls, but I’m learning and improving.

Functionality – my key reason to back the product (besides curiosity) was to listen to music; in my case stream Sporify from my iPhone with a decent sound quality. Disclaimer: I’m (still) a tad audiophile, have invested a good car’s value into audio over time… I compare the Dashs audio performance with the Parrot ZIK. Let’s keep it short and sweet here – the Dash is not there yet, but sound quality is good (enough); sure not high end, but good enough for daily use.

Wireless / Bluetooth connectivity (iPhone 6) – oh well – again let’s keep it short and sweet here – pre 1.30 firmware it was troublesome. Way too many drops-outs. Now, with 1.30 installed it’s also good enough, but there clearly is room for improvement. But hey, there will be firmware updates to cover that.

The app covers basic functionality. Connectivity (from the left Dash) to the app is OK. The list of activities can use some additions, but for now it’s at a good starting level. I love the transparency mode – the reaction of people who talk to you when you wear the Dash with the transparency mode on and you answer them is priceless…

Improvements needed – bluetooth and app connectivity – evenly distributed work for the right and the left Dash.

Additional features I’d like to have: more activities. And, this is the key feature I’d love to see…. is quite simple: the lovely folks at Bragi should whitelable and implement the equalizer from the Parrot ZIK; that would be a major improvement.

As I don’t really have use for the health data the Dash generates (I got rid of my jawbone loooong ago due to lacking product quality…) I can’t say too much about that, but the visualization of the stats after a run is nicely done.

Would I spend the money on the product again? Most probably yes.

Of course the title of the post here didn’t have only one meaning…. – I love running with the Dash, but I also love to see the Dash running towards new firmware updates….

 

UP and down, UP and down…..

…. Or how to make your UP band work when cycling.

Sometime things are just too easy to think of…. or we tend to search for complicated answers to really simple questions. Like “how do I make my UP band record also my cycling automatically”

And then there are smart people who do a bit of lifehacking, like Gabe Mac. He’s been clever enough to think of something terribly simple. As people wear their UP bands on their arms the bands easily record every step you take, but not your cycling efforts. Users have to record them manually as activities in the UP app. Which is OK, but clearly not brilliant.

So here comes Gabe Mac and says… why don’t you wear your UP band on your ankle when you ride your bike?

Off you go, your cycling efforts are counted. Perfect.

Simple, isn’t it?

Kudos to the man and thanks to Chadburn Blomquist who originally shared Gabe Mac’s blog post.

Parrot Zik. Drei Monate später – all thumbs up!

Vor etwa einem Jahr tauchte an der CES in Las Vegas der Prototyp eines recht nett aussehenden On-Ear Kopfhörers auf. Bluetooth/NFC, Active Noise Cancelling, “interessantes Bedienungskonzept” aka “über die Ohrmuschel swipen” , Equalizer – und dazu noch nett designed von diesem starken Philippe [wobei da nicht alle Betrachter gleicher Meinung sind…., da fallen Worte wie “Pamir* reloaded”]. Von einem Hersteller, der sonst eher für Drohnen bekannt ist, aber was soll’s.

Alles in allem: genug, um mir Gadgetfreak aufzufallen. Anscheinend nicht nur mir; Jabba legte sich dann letzten Spätsommer so ein Teil zu [irgendwoher aus’m Ausland; in der Schweiz gab’s sie da noch nicht] und tat seiner Begeisterung online kund. Worauf mein Interesse wieder etwas geweckt war.

Ich nervte dann mal den guten Slartbart bei Brack und fand, man könnte den Artikel doch ins Sortiment aufnehmen.
Wenig später fand ich dann einen passablen Grund, den Gadgetkauf vor meiner selbst zu rechtfertigen; ein Langstreckenflug….und bestellte ihn mir [bei Brack natürlich]. Das war wohl etwa vor 3 Monaten und ich fand’s an der Zeit, mal Resumée zu ziehen.

Eigentlich liesse sich der Feedback in diese zwei Worte fassen: sehr zufrieden. Etwas mehr ausformuliert.. – Der Tragkomfort ist trotz des relativ hohen Gewichts gut bis sehr gut, auch die Bügel meiner Brille passen in die weichen Ohrmuscheln rein. Die Soundqualität ist sehr gut, natürlich hängt sie massiv von der Quelle ab, wenn man aber etwas mit dem Equalizer und den Concert Hall Settings rumspielt kann es durchaus sein, dass man meint, der Sänger singe einem diretissima ins Ohr [zuletzt passiert bei einer alten Tony! Toni! Toné Aufnahme]. Ebenfalls sehr gerne habe ich mich daran gewöhnt, dass der Kopfhörer nicht mehr an den Player das iPhone angekettet ist, sondern kabellos nett mit Bluetooth verbunden; nix Kabelsalat – iLike. Die Bedienung mit dem lockeren Swipen [hoch – runter = lauter, leiser, nach vorne – ein Lied rück- oder vorwärts; Ohrmuschel kurz antippen – Start / Stop / Pause]… lässt einen denken, dass es genau so einfach sein sollte. Immer. Überall. Die Geräuschunterdrückung funktioniert bestens und auch telefonieren lässt sich mit den 4 eingebauten Mikros sehr gut.

Die Batterielaufzeit von “nur” 6 Stunden hat mich bis jetzt noch nicht gestört; im Gegensatz zu dem Schweizer Journalisten, der dies letzthin recherchiert gut ge-cut&pasted hat. Mein kleiner Tipp hierzu: auf den sowohl im Originalartikel wie auch in der Schweizer Version zitierten Langsteckenflügen, wo’s dann halt nicht reicht mit der Batterielaufzeit gibt’s Business Class und dort hat’s Stromstecker. Damit wäre dieses Problem dann elegant gelöst.

Somit – Ich bin mehr als zufrieden mit dem Teil. Des Winters gibt’s sogar noch warme Ohren und kann, bei nicht allzu garstigen Temperaturen, als Mützenersatz dienen.

*Pamir: Gehörschutz im Sprachgebrauch von Schweizern, die mal im Militär waren

Fast vergessen, verbloggt. TEDxZurich 2010, Amphiro.

Da war doch mal was….. vor mehr als 2 Jahren erzählte Elgar Fleisch an der ersten TEDx in Zürich darüber, wie Technologie unser Verhalten verändern kann. Cool, dachte ich damals und fragte ihn, wann denn aus der Idee ein Produkt werde. Wenn ich mich richtig erinnnere, war seine Antwort eher vage.

Fast forward zu heute und jetzt. Ich machte an dieser EWZ Studie zum Thema Smartmetering mit, über die letzten paar Monate. Man mass unseren Stromverbrauch, wir kriegten ein paar Teile Hardware und ich füllte gefühlte tausende von Umfragen aus. Die Studie ist vorbei und das EWZ revanchiert sich mit einem sehr passenden Geschenk. Ein “a1” von Amphiro – eine “intelligente Warmwasser-Anzeige”. Cool. Und als ich die Website des ETH Spinoffs durchsehe… wer ist denn da? Elgar Fleisch. Mitgründer und VR-Mitglied.
Tja, der Kreis hat sich geschlossen….

Amphiro

Und nun installiere ich das Gerätli doch gleich.

Übrigens, danke EWZ!

It’s in the mix [of powerful tools]

Blown away. Not scared, just massively impressed.

Take two powerful tools and let them interact…. and the result will be interesting [as my English friends might say].

In this particular case here we let WolframAlpha do its magic on Facebook. It suck all the data out of your Facebook profile and works it.

You’ll find data and stats you never knew [and probably never cared about either], like the how old [Sorry Hubert] and how young your Facebook friends are.

Or that 71.8 % of my Facebook friends are male.

Or that currently 2 of my Facebook friends are engaged [that should be a match, right?].

Fortunately none of them is currently in the “it’s complicated” state of mind.

Here’s a peek at this bit of data, absolute numbers not removed [I like the visualization too btw…]:

Wolfram Alpha analyzing my Facebook data

Plus a zillion of further [interesting] details. Amazing, truly amazing computing power of WolframAlpha. Kudos to these guys. You should try this.

Via CNET

Marketing is about creativity

There’s not much to add to that actually.

I love this story and Adam’s blog post reminded me that I had it on the back burner for a while  already. 
As you might be aware the brand regulations for the Olympic games in London are more than strict and they are enforced even more strictly. Which I kind of understand as the companies which partner with the organization dished out insanely huge amounts of money.

And then… along comes Beats by Dr. Dre, a hugely successful maker of head phones. And they do some really creative marketing; simply sending head phones to Olympic athletes. The cans are customized with the national colors, flag patterns or simply to match the official dresses.

Of course the athletes do wear the cans at all possible occasions; I think I spotted Usain Bolt last night shortly before the 200 m finals wearing his pair. On TV; broadcasted… well, world-wide.
This is how Bolt’s cans look:
Customized beats by dr. Dre

Cost: negligible
Effect: priceless [yes, I think there’s an official sponsor using this word… *G*]

Ain’t that great?

China’s Sun Yang wearing Beats cans too, perfectly matching the official outfit of the Chinese Olympic team:

Sun Yang wearing customized Beats by Dr. Dre head phones

Here’s the article where I read first about the story.