No plans for this Saturday night? Now you do! #SwissAward #VoteBruno05

Lots of interesting things already happening early in 2016, aren’t there?

One of them will go down next Saturday evening – Switzerland will vote for the “Person of the Year 2015”. After a preliminary selection there are 19 nominees in 5 categories from which viewers of the public Swiss TV  (SRF 1, RTS Deux, RSI LA 2) can vote for in the Swiss Award 2015 show.

Now you might ask yourself – whaaaat; why should I care? There’s a simple answer to that; nominee # 5 is…. (drum roll, please!) Bruno Giussani, the European director of TED, curator & host of TEDGlobal! )Links if you dont’ know him and want to do some background reading on Bruno: Wikipedia, his website and his LinkedIn profile)

Bruno was nominated for all his efforts with TED, TEDx and spreading ideas worth sharing.

 

Image courtesy of Simon Schneebeli

Image courtesy of Simon Schneebeli

I think its fantastic that Bruno has been nomiated; the Swiss TED(x) community should give his nomination a little push; let’s see if we can push him up to the top! After all we’re the cool kids who know how to use this internetz and mobilize the masses, aren’t we?

How? Now that’s quite easy (but sort of old school, sorry); during the TV show on Saturday evening viewers can vote by phone and text (numbers to be announced in the show). Bruno is nominee #05, for which the hashtag combo #SwissAward #VoteBruno05 stands for.

So, TEDx Switzerland brothers and sisters can you spare a dime and vote for Bruno? That would be fantastic and you’ll get tons of karma points for doing so! Thank y’all!

Please feel free to spread the news in your network too and use the hashtags #SwissAward #VoteBruno05 as much as you can and like!

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Gozo im Oktober

Fast freiwillig legen wir unsere Herbstferien seit ein paar Jahren und für “ein paar” weitere Jahre jeweils in die Schulferien. Toll (not). Dachten wir vorher, durchaus machbar, merken wir, seit wir das tun.
Des Sommers bleiben wir jeweils zuhause, denn im Sommer so der Sommer stattfindet, ist’s hier in Zürich so schön, dass man nirgendwo hin in die Ferien muss. Dafür fliegen wir dann jeweils im Herbst nochmals an die Wärme, halt eben eher spät und entsprechend weit runter südlich.
Die letzten beiden Jahre waren wir auf Zypern, dieses Jahr zog’s uns nach Gozo.

Wir (Ehre, wem Ehre gebührt: meine Liebste) fanden diesen Frühling bei Helvetic Tours ein sehr nettes Angebot, Flug und 5* Hotel, 9 Tage, zu einem absolut vertretbaren Preis – 3,2,1 – gebucht (online natürlich).

So flogen wir also anfangs Oktober nach Malta, liessen uns mit dem Auto zur Fähre nach Gozo und von dort ins Kempinski San Lawrenz chauffieren.
Einmal angekommen stellten wir fest: das Kempinski ist sehr schönes 5 * Hotel, etwas in die Jahre gekommen, aber das machte einen Teil des Charmes aus. Dazu freundliches Personal (die Gozoianer (???) waren eh auffallend freundlich), grosses, schönes Zimmer, sehr gutes Frühstücks-Buffet, 3 Pools, Kinderclub, 2 Restaurants für’s Nachtessen, Courtesy Bus an verschieden Orte auf der Insel, unter anderem zu den Stränden. Passt(e) bestens.

Was stellt man denn auf Gozo an (mit Kind im Schlepptau)?
– Wenig, sich erholen.
– Am Pool. Am Strand (der einzige Sandstrand ist übrigens die Ramla Bay).
– Eine Böötli-Tour um das Azure Window machen.
– Mit dem Velo und einem Guide die nähere Umgebung ansehen.
– Sonntags zur Basilika ta’ Pinu gehen (mei, hat’s da viele Leute in den Gottesdiensten! Da hat die katholische Kirche noch gut Kundschaft).
– Bus fahren (gut ausgebautes System, billig; Tageskarte kostet € 1.50, die Distanzen sind kurz)
Gut essen. Fisch und sonstiges Meeresgekröse natürlich. Im Oktober ist anscheinend Saison für Lambuki (Dorade) und den sollte man wirklich essen. Zum Beispiel im Tatitas in San Lawrenz neben der Kirche. Oder im Boathouse oder im Ta’ Karolina in Xlendi. Wohl auch im La Stanza im Hauptstädtchen; wir wollten hin, nicht nur wegen seiner Namensschwester in Zürich, sondern weil man uns glaubhaft versicherte, das Essen dort sei sehr gut. Aber leider war’s am letzten Ferienabend geschlossen. Jä nu).
– Tauchen könnte man wohl auch sehr gut auf, respektive um Gozo rum – waren wir aber nicht.

Lassen sollte man wohl das Autofahren auf der Insel, Linksverkehr, extrem enge Gässchen und die EU Subventionen haben noch nicht für die Erneuerung aller Strassen gereicht (freundlich gesagt).
Richtig Fahrrad fahren – siehe oben.

Speziell putzig ist übrigens auch die Sprache – klar basierend auf “etwas nordafrikanischen”, angereichert mit Teilen von Englisch und Italienisch.

Zusammengefasst: schön war’s, wir würden’s empfehlen.

Open Data is good. Hackers are too. Games are good anyway.

Now that’s a bulky title, isn’t it?

Let me explain….. I recently stumbled across a very neat lil’ game, done by my ex-TEDxZurich teammate David Bauer.

He used a bit of open [geo] data about Africa, placed it on the click-that-hood platform added a bit of secret sauce couple of lines of coding – and the absolutely stunning result is a game called YouDontKnowAfrica.

And off you go. According to David people from 177 countries played the game for some 150’000 minutes in the first 2 days. 150’000 minutes equal 2500 hours or 104 days – which clearly tells us that the game is addictive. A fact I can confirm.

So that’s why open data and games are good for you, but what about hackers; what’s the connection here? The click-that-hood-platform is part of the Code for America initiative and USA Today called them “Civic hackers (the good kind)” – a description I do like.

That’s the story, now go and play the game!

There are other “hoods” [countries, regions, cities] you can play, you’ll find them all on the click-that-hood site.

And if you want to build your own game – there’s a quite straightforward “How to…” on Github.

30 years, 2 months. Today.

So, back on April 26, 1983 (*) I bought these two Accuphase beauties a pre- and a power amp (C200 and P300) :

Pre- an Power Amp from Accuphase

Accuphase C200, P300

Over time I added a tuner and a phono pre amp, of course both also from Accuphase (T100 and a C17). In addition to a neat phono, Thorens TD126 and, somewhat later on a Krell CD and D/A converter.

They sounded like heaven.. true high end, the way it’s meant to be.

All those memories; first time I listened to an MFSL record (if I remember correctly it must have been Thelma Houstons “I’ve got the music in me“) or the joy of listening to Lee Ritenour’s “Rio” heavy weight vinyl, half speed mastered, direct import from Japan. Or just regular records, well not really regular.. simply the stuff which was hard to get like the Atlantic family live at Montreux, including a 21 minute version of Average White Band’s “Pick up the pieces”.

And along came the CD, a different experience, but also capable of sounding good (again, MFSL and the likes helped a lot).

And they lasted, and played and played on and on and on. Until a couple of weeks ago, the power amp decided to only use the right channel and forget about the left one.

So I called my friend and high end dealer (the very same guy who sold me the Accuphases 30 years ago). We did a couple of listening sessions and today he brought the new stuff.

An integrated amp from Italy (Imagine this – Italy!). A Flight Two from Audia Flight. And it sounds niiiiiiice. Input is slightly different of course: a TV, streaming from and with a Sonos Connect. The rest is the same, the Krell D/A converter, the Thorens TD126 still play well. The phono pre amp needs a bit of pampering though… let’s see whether we can keep it alive.

Audia Flight Flight Two / Sonos Connect

Audia Flight Flight Two / Sonos Connect

Now of course I’m very curious to see whether the Audia Flight is fit for the next 30 years.

(*) Yes, I do know the exact date – still got the invoice…

Nice overview of the currently available 3D printers

The lovely folks over at Engagdet posted a nice overview of the 3D printers which are available today. So if you’ve got that money burning in your pocket and waiting to be spent…. – off you go.

I wouldn’t start off with 3D printing a moon base though. Let’s leave that to the pros at the European Space Agency…. (via TechCrunch). You might want to test your system before you go that big.